Diario de Chernobyl: Día Uno (Fotografo Timm Suess)

¿ Quien es Timm Suess ? Suess Timm nació y creció en Basilea, Suiza, y tomó a su primera fotografía a la edad de cinco años. Un psicólogo industrial de profesión, ha sido un ávido fotógrafo desde mediados de 1990. Después de 2002, comenzó a especializarse en fotografía de la decadencia urbana.

Sus giras le han llevado foto de fábricas abandonadas, clínicas, hoteles y pueblos fantasmas en Suiza, Francia, Alemania, Italia, España, EE.UU. Su trabajo ha sido mostrado en exposiciones , presentaciones de diapositivas públicas, carátulas de CD, así como fotografía de archivo. También graba video y paisajes sonoros en sus giras.

En marzo de 2009, Timm Suess fue en un viaje de dos días a través de la zona de exclusión de Chernobyl en Ucrania, uno de los lugares más radiactivos en la Tierra. Publicó su experiencia con 450 fotografías en un libro titulado "Diario de Chernobyl". EL libro fue aclamado por una serie de revistas en línea bien conocidos y atrajo a cerca de 50.000 lectores. Después de un período de descontaminación mental, Timm Suess tiene previsto publicar sus fotografías de Chernobyl como un libro, y está buscando un editor.



Dia 1.
Nuestra primera parada en nuestro camino a Chernóbil fue Riga, en Letonia. Era una parada inusual, ya que Riga no está en el camino entre Suiza y Kiev, pero la conexión de vuelo era mucho más barato. También nos dio la oportunidad de reunirnos con nuestros compañeros de viaje, René y Laura, ambos viven en Riga. Después de presentarnos a la ciudad de espíritu (es decir, " Riga Balzams ", un licor de sabor local, que de acuerdo a la botella es" aristocrática, misterioso y joven para siempre "), nos famliarizamos con el sistema de medición de telefonía local.

A los 30 minutos decidimos visitar con mis amigos un bar de karaoke "underground" de Rusia. Tan grande como una sala de estar, decoradaa con pieles de oso en las paredes y un globo solitario en el techo, que atiende alrededor de 8 personas - uno de ellos con la voz más ronca del mundo cantó dos canciones.

El segundo lugar que visitamos era un club pequeño, cavernoso que el martes dispone de una noche de "Ladies Night". René lo describió como una mezcla de música disco de Rusia, HR Giger pintura y una fiesta de cumpleaños. A los 30 minutos de estar en este lugar decidi ir al baño donde encontre en las paredes diseños para niños como sirenas y caballitos de mar. Después lo admito, no se como llegue a casa.

Al día siguiente, salimos de Riga y viajamos a Kiev que es la capital de Ucrania. En lugar de registrarnos en un hotel, alquilamos un apartamento espacioso - tres dormitorios, cocina e Internet de alta velocidad incluido. Se encuentra en el noveno piso de un viejo edificio estilo soviético de gran altura. El ascensor era pequeño, y cada vez que lo usaban producia mecanismos ocultos que crujía y producia ruidos diferentes. La primera vez que lo utilicé tuve la impresión de que había alguien sentado en la parte superior de la cabina, rascándose con un tornillo de metal enorme.

Por la tarde, caminamos alrededor de la ciudad, maravillado por las hermosas vistas desde una colina, fui testigo de dos ciclistas de montaña desafiando a la muerte por una pendiente empinada. La tarde la terminamso en un Pan Express (venta de panes ucraniano) que se encontraba en una barco que parecía el Orient Express desde en el interior. La comida fue increíble - verduras marinadas, "salo" (rodajas de carne ...), "borscht" (guiso), y pilmeni (raviolis ucranianos) - el único inconveniente de esa noche fue mi estómago y no pude dormir mucho.

Nuestro viaje a Chernóbil fue programada para el jueves y el viernes. Entrada en la zona de exclusión sólo se permite ingresar con las correspondientes autorizaciones y un guía turístico. Yo estaba en contacto con nuestro guía de la Yuriy Chernobyl InterInform agencia - que es la autoridad oficial del estado - un par de semanas antes del viaje ya había organizado una camioneta a las 7:30 AM de una calle próxima a nuestro apartamento. Me parece que lo despertaron con una llamada telefónica a las 7:15. "Sí, voy a estar allí en 20 minutos", dijo, que nuestros colegas Riga tradujó como: "Voy a salir de la cama ahora."

Dieron las 9:00 AM, y terminamos de desayunar en un restaurante local. Yuri (gua turistico) fue acompañado por un conductor cuyo nombre nunca supe (el silencio tipico del eslavo) y una niña de 22 años, a quien presentó como "Tania, la mejor hacker en la zona". Ella esta cargo de la seguridad web en el sitio de Pripyat.com, esta era su cuarta visita a la zona. Después de los saludos amistosos, nos dirigimos hacia el norte, con una parada en un supermercado local. "Tendremos una cena en el hotel, pero tendremos que llevar nuestra propia comida para el almuerzo", dijo Yuri. "Y si quieres bebidas compralas aqui, ya que en Chernobyl, todo es 10% más caro". Sorprendido de que incluso hay posibilidades de compras en Chernobyl, compramos alimentos y bebidas.

EL viaje ha sido más de lo esperado, y la mayoría de nosotros dormimos durante el viaje por los paisajes suaves y obsucros. En marzo apenas hay hierba verde alrededor, y los únicos aspectos memorables de los paisajes son grandes extensiones de bosques de abedules flacos a lo largo de la carretera. Pasamos por "el huevo", un monumento grande y blanco, con forma de huevo en medio de una gran rotonda que ubico en este lugar hace mucho tiempo atras un ex alcalde de la zona. "Es una cápsula del tiempo", nos dijo Yuriy ", ya que contiene las letras de los antiguos habitantes".

Seguimos el camino hacia el norte. Alrededor de Kiev los caminos estaban inundados por los automóviles, y a menudo tuvo que reducir la velocidad. Pero por ahora el número de coches que vimos en la carretera había bajado a una cada diez minutos: Los atascos de tráfico fueron, obviamente, no un problema en la zona de exclusión.

Después de un descanso corto en la foto de Chernobyl signo de distrito , llegamos a la primera garita de seguridad , donde un soldado de camuflaje azul comprobó nuestros pasaportes en base a la autorización de los documentos de Yuriy. Y después la puerta se cerró detrás de nosotros, y como arte de magia me encontraba en la zona de exclusión de Chernobyl.



Ciudad de Chernobyl

Nuestra primera parada en la zona era "el hotel" en la ciudad de Chernóbil - nuestro campamento base para la gira. El pueblo fue evacuado y abandonado después del accidente, con la excepción de un par de habitantes que no querían salir o regresaron despues de cierto tiempo. Chernobyl es un lugar más animado de lo que imaginas: Hoy en día se ha vuelto a poblar con aproximadament 500 personas, científicos muchos de ellos. Cuenta con dos tiendas , un bar, el hotel y un par de edificios administrativos. Pudimos ver un montón de gente caminando - en su mayoría con uniformes, pero no todos ellos.

"Hotel Chernobyl", o simplemente "el hotel" era un complejo de cuarteles amarillos junto a la agencia de Chernobyl InterInform. Cada uno de nosotros tiene nuestra propia habitación en el hotel, con un baño, un dormitorio y una sala de estar - incluso un refrigerador! Si bien hemos bajado nuestro equipaje, Yuriy saco su equipaje en el que venia su uniforme, un par de respiradores y su contador Geiger.

Le pedi prestado el contador Geiger a Yuriyi y me dirigí a el mostrador, de esta manera verifique que en el hotel, se mostró un nivel de radiación de 0,1 USV / h, que es la radiación de fondo normal en Europa. Eso no quiere decir tampoco que es seguro comer verduras cultivadas localmente allí.



Después de algún tiempo de espera en el mostrador, la gira inció: Pasamos el monumento a los bomberos (de los que habíamos visto también muchos cuadros de parada) y llegamos al segundo puesto de control - los guardias estaban tomando muy en serio los controles. Continumos por un camino recto, a lo lejos se observa la ominosa figura del reactor destruido, el # 4 debajo de la torre de enfriamiento en el horizonte: Allí estaba - la zona cero del accidente de 1986.

Antes de ir a la ciudad fantasma de Pripyat, nuestro guía hizo algunas paradas adicionales: derecha e izquierda en los campos vacíos pequeñas señales de advertencia, con el signo amarillo y rojo de contaminación radiactiva. Estábamos pasando la altamente contaminada zona roja. En 1986, todos los árboles fueron incendiados por el accidente - de ahí el nombre, el Bosque Rojo - y más tarde han sido enterrados en una envoltura de plástico en sitios especiales para proteger las aguas subterráneas. Una vez lleno de árboles, El Bosque Rojo ahora es un "Bosque Marrón", lleno de hierba sin cortar.

La intensidad de radiación promedio en el campo es de alrededor de 50 USV / h (300-500 veces mayor de lo normal) Ahí es donde nos detuvimos y bajé del coche.

Yuri demostró la diferencia en la fuerza de radiación mediante la medición de los niveles en el asfalto frente a la hierba y advirtió que lo mejor es poner los pies sobre el asfalto. A lo lejos, pudimos ver la "Llama" monumento en forma de una linterna grande que fue colocado allí un par de años antes del accidente. Justo al lado derecho de la carretera, un antiguo tramo de ferrocarril que Yri nos conto que se dirige hacia la antigua estación de Pripyat.

Esas imagenes me recordaron la escena de Tarkovsky Stalker cuando los tres amigos llegan a la zona, mirando un paisaje de exuberante vegetación, a sabiendas de que es peligrosa. Seguimos adelante.

La siguiente parada fue el famoso "Pripyat 1970" señal de la ciudad, una pieza fabulosa color blanco de diseño retro que se destacó por la ausencia total de vida a su alrededor. Debajo de él, flores frescas en signo de condolencia. Las nubes en el fondo siempre prestan un dramático telón de fondo contra el cielo azul de marzo.

Despues de este monumento nos conducimos a un puente ferroviario cerca de la estación de tren de Pripyat, donde fotografié la planta de energía a lo lejos y algunos trenes abandonados (por desgracia, no podíamos estar más cerca de la estación de tren, ya que hoy en dia es utilizado para almacenar el material contaminado).

Mientras estaba parado en el puente, un gran camión pasó sacudiendo el suelo bajo nuestros pies. Durante nuestra estancia en la zona, vimos un par de esos transportistas, llevando el material contaminado a los sitios de entierro, y arrastrando una nube de polvo nada saludables detras de ellos.

Yury nos explico que estos camiones son conocidos como "camiones fantasmas", ya que nunca han vistos a los conductores de dichos camiones.

En la entrada a la ciudad, pasamos por el tercer y último control de seguridad, tras lo cual finalmente estábamos en Pripyat. Conduciendo hacia el norte, pasamos por la carretera principal a lo largo de antiguos bloques de apartamentos Soviéticos, difíciles de descubrir a través de la espesura, intercaladas con tiendas ocasionales cuya vitrinas plagadas de signos antiguos les hacía parecer salones arcade.

La falta de conocimiento del alfabeto cirílico es como leer un texto en un sueño - casi se puede entender lo que significa, pero no lo suficiente como para tener sentido. En el caso de las tiendas de Pripyat, la combinación de las letras y el diseño gráfico extraño hizo imposible para mí ponerlas en contexto - que parecía como si los extranjeros habían construido versiones en miniatura de casinos de Las Vegas.

Un par de minutos más tarde llegamos al corazón de la ciudad: la plaza de Lenin en el centro de Pripyat, donde se unen los ejes principales de la ciudad en forma de cruz. Hacia el norte, el Palacio de la Cultura, con el Paseo de los arcos y sus columnas blancas. Al oeste, el gran restaurante y el mercado y el gran edificio Voskhod con su hoz y el martillo insignia de la antigua URSS en la parte superior.

Al este, el Hotel Polissya Pripyat. Los cuatro de nosotros se alejó en diferentes direcciones, con instrucciones estrictas de no entrar en ningún edificio todavía. Me atreví y me fui detrás del hotel, donde descubrí una interesante estructura redonda y un par de carteles que reflejaban todo lo social respecto a la Antigua Union Soviética. También tuve las primeras observaciones interesantes de la rueda de la fortuna detrás del Palacio de la Cultura.


Después de dejarnos tener una primera impresión e imágenes de la plaza, Yuriy nos mostró el camino en uno de los bloques de apartamentos. Debo de haber vagado por accidente en el edificio equivocado, porque la mayoría de las habitaciones estaban vacías - casi sin muebles ni objetos personales, aparte de los libros y documentos ocasionales sobre el terreno. También nos advirtió que no debemos de pasar demasiado tiempo en estos bloques, "no por el peligro físico, sino por el peligro emocional", a diferencia de otras zonas de la ciudad, no encontré los bloques especialmente deprimentes o inquietantes, ya que consistía sobre todo de las habitaciones vacías con diseños similares.

Por debajo del bloque de apartamentos fue un ex supermercado, que fue utilizado como bodega para el almacenamiento de una gran cantidad de muebles. Sobre el tamaño de una sala de gimnasio, que estaba bien iluminado y contiene una inmensa cantidad de armarios y estanterías, así como otros artículos interesantes, tales como cajas registradoras, máquinas de coser e instrumentos musicales (incluyendo un bajo roto).

Después de la tienda, nos pasamos un tiempo alrededor de la plaza central con Yuri, al examinar las causas del accidente. Las aceras y las calles estaban cubiertas de musgo, hierba de color blanquecino, árboles silvestres y arbustos espinosos llenos de arrugas color rosa mosqueta, que el alcalde de Pripyat habia plantado antes del accidente ("una rosa para cada ciudadano"). Yuriy me mostró la entrada a la "Polyssia" el hotel, su principal atractivo es la espectacular vista desde el último piso. Un edificio sorprendentemente limpio y tapado, establecido con grandes baldosas blancas. Un detalle hermoso y tranquilo.

Nuestro grupo se reunió en el Palacio de la Cultura, un edificio que fue dedicado a los deportes, la educación y la cultura. Se destacó un escenario, un gimnasio, una biblioteca y varias salas de reuniones. Debe haber sido un hermoso lugar antes del accidente. Conocerla fue una experiencia extraña, no sólo por el aspecto de exploración urbana, sino porque yo hace algunos años había jugado en el nivel 4 del juego "Pripyat Call of Duty".

El Palacio de la Cultura es uno de los edificios que aparecen en el juego, así que estaba de visita en un lugar que yo conocía de forma virtual. Debido a los diferentes ritmos de nuestros miembros del grupo y los intereses, que participaron muy poco en el mismo lugar al mismo tiempo. En el Palacio de la Cultura sin embargo, nos juntamos todos otra vez. Y mientras que René y Laura estaban ocupados observando y fotografiando las cenizas del gimnasio y Beat seguía buscando buenos lugares para grabar, por curiosidad inicié conversación con nuestro guía que estaba de pie delante de la furgoneta, esperando por nosotros.

Le pregunté a Yuriy sobre el nivel más alto de la radiación medida en las manchas de musgo. Se ofreció a mostrarme algunos, y me llevó alrededor del Palacio de la Cultura, donde por primera vez me mostró una habitación llena de retratos en fiestas comunistas miembro. También fuimos a la puerta trasera de un teatro enorme, que por desgracia estaba demasiado oscuro para disparar mi camara digital. Salimos del lugar y nos trasladamos al parque de atracciones donde esta la famosa rueda de chicago de Pripyat, los carros chocones y unos pasos mas adelante nos quedamos en un terreno solitario. Yuriy me enseño un poco de musgo radiactivo mientras Beat, que se había unido a nosotros, tomó algunas de las tomas obvia por la zona.

Media hora después, mi teléfono estaba sonando. Era Laura, me preguntó dónde estábamos. Tanya había asumido que Yuriy ya nos había conducido a la siguiente ubicación, y había llevado a Laura y a René al oeste . Yo estaba preocupado, porque la zona no es un lugar que desees que tus amigos anden de paseo sin un experto en radiación. Después de decirle a Yuriy la ubicacion de los chicos del otro grupo, sacudió la cabeza con incredulidad: "Vuelvo en 10 minutos ...", murmuró y se marchó, dejando a Bata y a mi solos.

El parque de atracciones era un lugar inquietante. La rueda de la fortuna (rueda de chicago) se asomaba bajo un cielo de nubes dispersas y cada pocos minutos emitía crujidos de metal muy escalofriantes. Los niveles de radiación eran alrededor de 40 veces superior a la normal (4 USV / h) - no extrema, pero elevada, especialmente si uno se acerca a los carros chocones. Algunos de los árboles se veían extrañamente deformados, extendiéndose hacia los lados en lugar de extenderse o crecer hacia arriba.

Escuchando el constante sonido del timbre del contador Geiger, empecé a darme cuenta cuán constante e inevitable es la radiación y todos sus riesgos y que precisamente en ese momento yo estaba experimentando. De acuerdo a la traducción de René sobre la teoría de Tanya, hay dos clases de personas en la zona: "radiophobes" y "radioenthusiasts". Y mientras tanto Yuriy y Tanya se miraban muy bien de salud, yo empece a sentir algunos sintomas secundarios de la radiación.

Cuando la camioneta regresó, René, Laura y Tanya salieron. René nos explicó que habían caminado al oeste para realizar la toma de algunas fotos, esperando por nosotros. Después de nuestra conversación telefónica, fueron recogidos por un Yuriy que estaba visiblemente preocupado. Al regreso hacia el punto donde estabamos nostros junto a Bata observaron un grupo de 5 chicos de aspecto grande y poco amigable que al parecer son saqueadores en busca de objetos de valor .

Al parecerer el Oeste es una zona peligrosa por razones que van más allá de radiación.



Yuri nos dijo que nos quedaramos en el mismo lugar miestras iba a informar a las autoridades sobre la presencia de los temibles saqueadores. Al parecer son chicos en busqueda de pertenencia y que no tienen respeto por nada y por nadie y que facilmente pueden disparate y dejarte alli herido o peor aun, muerto. Tanya nos propuso ir a la escuela tipo federacion numero 2. La escuela, una de las siete escuelas de Pripyat, se suponía que era el sur de la plaza de Lenin. La seguimos por el bosque en torno a los bloques de apartamentos, y nos encontramos con una tienda de electrónica. Adentro observamos una gran cantidad de televisores viejos. Sin embargo no encontramos la escuela.

El conductor nos recogió en la plaza de Lenin y nos llevó al norte a la piscina pública. Fue una fantástica ubicación con un gran salón, piscina de varias capas con una torre de gran salto. Su techo es en ángulo hacia arriba, y el sol de la tarde hace que la sala se vea con un teñido en color amarillo a través de los enormes ventanales, que contrastan su color azul. La piscina tiene unos 5 metros de profundidad, su suelo esta lleno de escombros, material de aislamiento y restos de sillas de plástico. El edificio también cuenta con una sala de gimnasio con suelos de madera.

Justo al lado de la piscina esta "la escuela # 3", un enorme complejo de dos edificios llenos de aulas y pasillos. Su entrada es apenas accesible por el exceso de vegetación. En uno de los salones de clase me encontré con un proyecto de la vieja escuela sobre la ropa tradicional, clavado en un tablero de madera. En el comedor encontramos un gran número de respiradores para niños en el piso, sus ojos vacíos mirando hacia el cielo. Se trataba de una parte misteriosa de la escuela que veríamos al día siguiente.

Pasamos una hora alrededor de la piscina y en la escuela # 3. Estaba casi obscurecieod y era momento de regresar antes que los mutantes salieran de las alcantarillas.

Tras una escala en el Chernoshop (una sala espectacular en un edificio blanco, sobre todo con el licor y los estantes con uniformes de color azul o verde), llegamos al edificio de la agencia InterInform. Allí, comprobamos nuestras manos y los pies de la contaminación. La siguiente actividad era lavar muy bien las manos y nos fuimos a cenar.

Nos recibieron con comida ucraniana - muchas verduras y deliciosa carne -. De esta manera finalice mi primer dia de expedición en Prypiat.



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